Cosa fare a Manila? Alla scoperta della capitale delle Filippine

By , 26 January 2015

Cosmopolita, ospitale e sofisticata, Manila è la capitale delle Filippine, centro vibrante del commercio, dell’industria, della cultura e dei divertimenti. 

Classificata dalla rivista Marie Claire tra le città dove andare nel 2015 ed eletta dalla società A.T. Kearney tra le prime capitali a reddito medio-basso con il più alto potenziale di sviluppo nei prossimi 10 anni, Manila sorge sull’Isola di Luzon, la più grande delle Filippine, e conta oltre 12 milioni di abitanti.

Perché proprio nel 2015? Quest’anno è il Visit Philippines Year e, in occasione dei 70 anni di indipendenza, vi saranno sino a dicembre moltissimi eventi e festival.

Scorcio di Manila - @Eric Beltran

Scorcio di Manila – @Eric Beltran


Come muoversi


Il modo più simpatico per muoversi in città sono i colorati “jeepney”, taxi collettivi derivati dalle lunghe jeep americane della Seconda Guerra Mondiale che ogni autista decora secondo il proprio estro. Metropolitana e bus sono pratici ed economici. I più intrepidi possono salire a bordo di caratteristici sidecar a motore o a pedali, mentre, se volete fare una passeggiata più romantica nel centro storico, potete salire a bordo di carrozze trainate da cavalli.


Intramuros? Una “tortura”!


Raggiungete Intramuros, l’antica cittadina fortificata, fondata nel 1571, dove sorgono la Cattedrale di Manila, la Chiesa di San Augustin e lo storico Fort Santiago, con le sue prigioni sotterranee e le camere adibite alla tortura.

Fort Santiago

Fort Santiago


Dove mangiare


Fermatevi a mangiare nel suggestivo ristorante Barbara’s (qui il sito), degustando prelibatezze locali all’interno di una casa d’epoca con patio dall’atmosfera unica.

Una sfiziosa alternativa (cheap!) per il pranzo: grande scorpacciata nel mercato di Pasay City: si può scegliere tra pesci freschissimi del Pacifico che vengono cucinati sul momento.


Luneta Park


Fate una passeggiata al Rizal Park noto come Luneta Park (in spagnolo “luna crescente”) che ospita

  1. incantevoli giardini cinesi e giapponesi,
  2. il Museo Nazionale,
  3. il planetario dove è possibile vedere proiettato l’intero firmamento,
  4. un laghetto,
  5. una piazza dove giocare con scacchi a misura d’uomo.

Nel parco troneggia il monumento all’eroe nazionale giustiziato dagli spagnoli Josè Rizal.

Il monumento in onore di Josè Rizal al Rizal Park - @Marc Go

Il monumento in onore di Josè Rizal al Rizal Park – @Marc Go


Metropolitan Theater


Spingendovi a nord-ovest, avrete occasione di ammirare il Metropolitan Theater, realizzato dal grande architetto di Chicago Daniel Burnham, uno dei pochi esempi di edifici in stile Art Dèco sopravvissuti ai bombardamenti.


Dove fare shopping


Fare shopping a Manila è un vero piacere, ci sono alcuni dei più grandi centri commerciali al mondo, come lo Shoe Mart’s Mall of Asia.

Greenhills è il posto giusto per acquistare delle vere perle: qui le bancarelle dei negozianti cambiano posizione ogni giorno; se quindi volete tornare da un venditore che vi ha particolarmente conquistato il giorno prima, sappiate che non lo troverete nello stesso posto.


Dove godere la vista


Da non perdere il tramonto romantico e nostalgico in Roxas Boulevard.

Tramonto in Roxas Boulevard @Alex Robinson

Tramonto in Roxas Boulevard @Alex Robinson

Tra palme di cocco, caffè e ristorantini si può fare una lunga passeggiata vista Oceano sulla Baywalk. Ogni sera vengono allestiti dei palchi sui quali si esibiscono gruppi musicali di ogni tipo.

Baywalk

Baywalk


Dove dormire


La scelta dell’hotel è davvero ampia, Manila vanta molte strutture in grado di offrire i migliori servizi a prezzi molto competitivi (ecco le migliori offerte su trivago).

Per notti da mille e una favola pochi chilometri e trovate il Peninsula (qui), che fa parte di una delle più grandi catene alberghiere d’Asia: entrando sarete accolti da una piccola orchestra che suona musica classica.

Se invece siete in città solo di passaggio, c’è il Sofitel (qui): direttamente sul mare, ideale per chi preferisce dormire circondato da un giardino lussureggiante, fuori dal traffico.


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Foto di copertina: © John Martinez Pavliga – Flickr